У жовтні 2017 року в Кейт МакКлур, жінки з Нью-Джерсі, закінчився бензин на трасі біля Філадельфії. Джонні Боббіт, безпритульний, який начебто знаходився неподалік, віддав свої останні $20, щоб придбати паливо для Кейт. Пізніше Кейт та її хлопець Майк Д’Аміко запустили кампанію на фандрейзинговій платформі GoFundMe. Пара хотіла допомогти безпритульному, зібравши для нього $10 000 на оренду житла, автомобіль та кілька місяців базових витрат на проживання.

Історія швидко стала вірусною. Добрий жест Джонні Боббіта розчулив 14 000 людей, і в рамках кампанії вдалося зібрати понад $402 000. Та менш ніж за рік зворушлива історія перетворилася на відразливу юридичну баталію. Історія про пару з Нью-Джерсі та безпритульного вкотре нагадала про те, що потрібно бути обережним, жертвуючи кошти невідомим людям.

Обманути безхатченка

Минуло 10 місяців з дати старту краудфандингової кампанії на підтримку Джонні Боббіта – і сам безпритульний ветеран подає позов проти пари з Нью-Джерсі, яка вирішила йому допомогти.

Адвокат Боббіта повідомив NBC News, що його клієнт повертається на вулицю, тому що Д’Аміко та МакКлур не віддали йому всю зібрану суму. Адвокат також заявила, що її клієнт отримав лише близько $75 000, а повинен був отримати понад $300 000 доларів після сплати комісії GoFundMe.

theinvestigative.com

В інтерв’ю виданню Philadelphia Inquirer Боббіт стверджував, що МакКлур та Д’Аміко витратили гроші на новий BMW та відпустки в Каліфорнії, Флориді, Лас-Вегасі та Великому каньйоні. У суді пара погодилася показати свої рахунки суду, а їхній адвокат заявив, що пара віддала Боббітту більше $200 000. МакКлур та Д’Аміко відкинули всі звинувачення та заявили, що залишили частину грошей при собі, адже боялися, що Боббіт витратить їх на наркотики.

Наприкінці серпня суддя Нью-Джерсі виніс вирок у справі, постановивши, що залишок пожертвувань повинен бути переданий на зберігання в довірчий орган, яким керує юридична команда Боббіта.

Та після цього Макклур і Д’Аміко змінили свою історію. Адвокат пари повідомив, що грошей не залишилося. На початку вересня прокурори округу Берлінгтон та поліція Флоренції отримали ордер та обшукали помешкання пари в Нью-Джерсі, а суддя наказав їм з’явитися в суд та пояснити, куди поділись гроші.

Кейт МакКлур та Джонні Боббіт Фото: gofundme

Поліція вилучила з телефонів МакКлур і Д’Аміко понад 60 000 повідомлень, в яких було знайдено інформацію про фінансові проблеми пари та ідею щодо розв’язання цих проблем за допомогою шахрайства.

Все таємне стає явним

Як виявилось, вся історія про благородного бездомного є абсолютною вигадкою. У МакКлур не закінчувався бензин, а Боббіт не витрачав свої останні 20 доларів, заявив журналістам прокурор округу Берлінгтон Скотт Коффіна.

За словами прокурора, за годину після запуску кампанії зі збору коштів МакКлур надіслала повідомлення друзям: «Я повинна була вигадати щось, щоб люди почали співчувати… тримайте язика за зубами». «Вся кампанія була заснована на брехні», – цитує Коффіну видання nbc-2.com.

За словами прокурора, шахраям вдалося б уникнути покарання, якби суперечка між Боббітом та парою не стала публічною. Він додав, що МакКлур та Д’Аміко зустріли Боббіта біля казино приблизно за місяць до початку кампанії на GoFundMe.

Джонні Боббіт, Майк Д’Аміко та Кейт МакКлур. Фото: Елізабет Робертсон/AP

На сьогодні усі троє шахраїв заарештовані, їм загрожує від п’яти до десяти років позбавлення волі. GoFundMe зобов’язався відшкодувати кошти усім 14 000 донорів, пише СNN.

Обережно, шахраї

Як відзначає автор книги Crowdfunding for Social Good, хоча випадки шахрайства на краудфандингових платформах «надзвичайно рідкісні», вони таки трапляються. Попри те, що деякі платформи часто запевняють своїх користувачів, що вони перевіряють інформацію про організаторів кампанії, але на сайті у них дрібним шрифтом написано, що ви віддаєте кошти на свій страх і ризик.

Навіть якщо сайт гарантує повернення грошей (як у випадку GoFundMe), повинні бути серйозні докази злочину – що донорів було введені в оману або гроші збиралися від імені особи, яка їх не отримала, пише consumerreports.com.

Історія про пару та безпритульного – не єдиний випадок резонансного шахрайства у сфері краудфандингу. Нижче – ще п’ять подібних історій.

У 2016 році ця жителька штату Алабама Дженніфер Флін Каталдо збрехала про те, що вона хворіє на рак. Жінка намагалася обманути користувачів платформи GoFundMe на суму понад $38 000. Каталдо викрили, гроші повернули власникам, а проти шахрайки висунули обвинувачення у крадіжці першого ступеня.

У 2016 році компанія Popslate зібрала $1,1 млн (1371% від цільової суми) на виготовлення popSLATE 2 – додаткового екрану для iPhone. За задумом, popSLATE 2 являв собою футляр, який забезпечував користувача телефона додатковим «розумним» екраном, електронною книгою, смарт-годинником та додатковою батареєю. Утім, бекери проекту так і не отримали цей чудо-пристрій. За деякий час засновники проекту заявили про ліквідацію, а також про те, що у них немає коштів, аби повернути їх донорам проекту.

Компанія Skully зібрала майже $2,5 млн на шолом для мотоциклістів з вбудованим комп’ютером та камерою заднього бачення. Це була одна з найуспішніших кампаній на платформі Indiegogo. Та попри те, що компанія отримала мільйони як від приватних донорів, так і від венчурного фонду, виробництво шолому неодноразово відкладалося. Зрештою Skully оголосила про банкрутство та закрилася.

Кілька років тому компанія Дага Монахана організувала збір коштів на виготовлення смарт-рюкзака iBackPack. Кампанія по збору коштів була дуже успішною – на Indiegogo та Kickstarter разом було зібрано понад $800 000. Та отримавши кошти, компанія просто зникла, не виконавши своїх обіцянок. Зараз цю справу розслідує Федеральна торгова комісія.

Компанія Triton Gills за допомогою краудфандингу зібрала на свій проект майже $900 000. Triton, за задумом, повинен був бути портативним пристроєм, який дозволяє вільно дихати під водою. Автори девайсу переконували, що спеціальні фільтри Triton дозволять «витягнути» кисень прямо з води. Однак такий підхід викликав сумніви та критику з боку науковців та медіа. Розробникам пристрою довелося внести уточнення щодо того, як працює Triton, та повернути бекерам усю зібрану суму.

Як не стати жертвою?

Як відзначають експерти Consumer Reports, варто зверати увагу на ряд факторів, приймаючи рішення про підтримку того чи іншого проекту. Зокрема – підтримувати проекти знайомих, утримуватися від пожертв на проекти, які мають небагато або жодного донора, уникати «перефінансування» (не давати кошти проектам, які вже зібрали необхідну суму), та обов’язково читати коментарі інших бекерів на сторінці кампанії.