Ніщо не зробить спеціаліста більш продуктивним, аніж робота у стартапі. Такий досвід допоможе накопичити силу-силенну знань, збільшити рівень відповідальності та знайти вихід із будь-якої ситуації, якою б безнадійною вона не здавалася. У сучасному світі спеціалісти, які пройшли бодай один, а краще кілька стартапів – на вагу золота. Адже їхні знання, підходи та гнучкість стануть в пригоді не лише молодим компаніям, а і великому бізнесу.

У правдивості цих тверджень на власному досвіді переконався засновник кількох стартапів у Кремнієвій долині Абінав Вадреву. Зараз він працює продакт-менеджером в Grammarly – заснованій українцями компанії, продукти якої дозволяють спілкуватися англійською мовою більш грамотно та ефективно. На нещодавній зустрічі в києвському офісі Grammarly Абінав розповів, чому його навчило управління власними проектами та як ці знання допомагають будувати кар’єру продуктового менеджера.

Шлях до стартапу

Я народився Нью-Йорку. Кілька років жив у Індії, багато років – в Малайзії. Мені завжди подобалися математика та фізика, тому після школи я вирішив вивчати електротехніку та комп’ютерні науки в Університеті Каліфорнії (Берклі).

На другому році навчання я подумав, що непогано було б отримати і практичний досвід. Так я став стажером у компанії Twitter. Рік потому я повернувся у Twitter, аби працювати розробником програмного забезпечення full-time. Там я і познайомився зі своїм майбутнім другом та кофаундером Себастіаном. Ми одразу знайшли спільну мову, адже обоє були прихильниками здорового способу життя та були вегетаріанцями.

facebook.com/pg/GrammarlyKyiv

Коли я отримав постійну роботу у Twitter, Себастіан разом зі своїми друзями вже працювали над власним проектом. Та за кілька місяців стартап закрився. Ми з Себастіаном підтримували зв’язок та обговорювали цікаві нам обом теми – їжу, здоровий спосіб життя, фітнес. Однією з тем для обговорювання були додатки на тему здоров’я, зокрема додаток, який дозволяв стежити за планом харчування.

Цей додаток, на нашу думку, мав кілька недоліків. По-перше, багато зусиль витрачалося на те, аби ввечері занести у програму інформацію про усі спожиті протягом дня продукти. По-друге, якщо ви забували внести принаймні одну порцію їжі, додаток видавав неправильні підрахунки.

Так нам прийшла в голову ідея створити свій додаток, який би спрощував відслідковування прийомів їжі. Мова йшла про «продуктовий блог» – технологію, яка б розрізняла їжу на фотографіях та надавала негайний фідбек користувачу.

Крім цього, здорове харчування, завдяки нашому додатку KaleKam, перетворювалося на гру. Коли користувач робив фото своєї їжі, він отримував певну кількість балів. Чим краще харчувався юзер – тим більше у нього було балів. Користувачі додатку могли запрошувати друзів та влаштовувати змагання. Так у прихильників здорового харчування з’являлася додаткова мотивація. Одна з ідей додатку полягала в тому, аби користувач не відчував неприємних емоцій, коли він пропустив прийом їжі – він все ще міг позмагатися із своїми друзями.

За деякий час у нас був готовий перший прототип. І на цьому етапі ми й зрозуміли, що наша ідея цілком може перетворитися на стартап. Так і сталося. І я хотів би поділитися уроками, які виніс, побувавши в ролі кофаундера.

Урок 1. Потрібно мати витримку, навіть коли справи ідуть погано

Вирішивши запустити стартап, ми з Себастіаном покинули свої роботи. Наших заощаджень повинно було вистачити на два місяці. Тобто два місяці ми могли купувати їжу та винаймати житло. Далі ми розраховували залучити інвестиції. Не секрет, що в реальності для залучення грошей інвесторів потрібно більше часу.

Абінав Вадреву виступає у київському офісі компанії Grammarly

Протягом цих двох місяців ми провели безліч зустрічей з десятками інвесторів. Один за одним вони нам казали нам «ні». Це було дійсно важко – два місці поспіль отримувати відмови. Коли залишалося усього кілька перемовин, я був надзвичайно засмучений – не мав роботи, вклав у проект багато зусиль, а на виході – нічого.

Під час однієї з останніх запланованих розмов потенційний інвестор попросив у нас демо продукту. Потім ми відслідкували, що він тестував додаток усього протягом п’яти хвилин. Ми дуже нервувалися. Як можна прийняти рішення за 5 хвилин? Та за деякий час ми провели повторну з зустріч з цим інвестором і він запитав: «Хлопці, а як надіслати вам $50 000»? Це було прекрасно. Навіть більше: за тиждень після цієї розмови ми отримали другий чек вже від іншого інвестора.

Тому висновок: неважливо, скільки разів ви почуєте «ні» на свою адресу. Якщо ви продовжуєте виконувати свою роботу, вдосконалювати свій пітч і залишатися спокійним – ви зможете досягти успіху. Цей принцип – зберігати витримку за будь-яких умов – стосується і щоденної роботи у великій компанії.

Урок 2. Не варто надміру радіти, коли справи ідуть вгору. І не варто надто засмучуватися, коли все не так, як вам хотілося б

Працюючи над проектом вже майже рік, ми все ще не спромоглися вийти на достатній рівень зростання. Проте ми все ще мали перед собою мету перетворити наш проект на життєздатну компанію.

В той час шаленої популярності набирав Snapchat. Людям подобалися фільтри та спецефекти, які пропонував додаток. Ми також вірили у такі сервіси, адже були переконані, що у майбутньому камера замінить клавіатуру як засіб спілкування і що люди взаємодіятимуть з комп’ютерами за допомогою камери та голосу. Нам здавалося, що це більш природно та зрозуміло.

Тому, маючи знання у сфері комп’ютерного бачення, ми подумали: а що як створити набір із засобів розробки програмного забезпечення (SDK), який дозволить компаніям та девелоперам інтегрувати в додатки чудові фільтри, схожі на фільтри Snapchat?

Згодом ми познайомилися із представником компанії Сhatter for Сharity – його зацікавила наша ідея і він начебто був готовий проінвестувати в наш задум. Сhatter for Сharity – це компанія, яка дає можливість своїм користувачам поспілкуватися зі знаменитостями у відеочаті. Така співпраця могла вивести наш проект на новий рівень. Ця перспектива викликала у мене надзвичайне захоплення. Та згодом виявилося, що у хлопця із Сhatter for Сharity насправді не було грошей, і йому не вдалося залучити кошти для нашого проекту. Звідси висновок: не потрібно розраховувати на сприятливий перебіг подій, коли ви не впевнені у результаті.

Ця невдача нас не зупинила. Ми розмістили наш SDK на Product Hunt та на сайтах інших онлайн-сервісів. Наш продукт користувався популярністю – його завантажили сотні розробників. Це був великий успіх.

Та згодом ми отримали листа від Snapchat. У листі компанії йшлося, що ми «створили класний продукт», але при цьому порушили авторські права Snapchat. І якщо ми не видалимо свій SDK – компанії доведеться з нами судитися.

На наступний день ми отримали ще одного листа від Snapchat, де вони повторювали свої вимоги та погрози. Я тоді подумав, що нічого гіршого з нами не могло статися. Та згодом виявилося, що претензії Snapchat стосуються не усього продукту, а лише візуальної складової, змінивши яку ми могли продовжити роботу над своїм SDK.

Не треба забувати, що стартапи – це історія про злети та падіння. Не потрібно надто радіти і не варто надто засмучуватися. Краще залишатися спокійним. Такий підхід працює й у великій компанії.

Урок 3. Потрібно спрощувати та зосереджуватися на виконанні одного завдання

Повернімося до нашого першого проекту. Коли ми працювали над додатком KaleKam, ми спочатку планували працювати лише з розпізнаванням їжі. Коли ми не побачили достатньої динаміки у цьому напрямі, ми вирішили перетворити проект на свого роду гру – щоб користувачі могли об’єднуватися у команди, ставити цілі та змагатися між собою. Далі ми пробували змінити дизайн і так далі.

Ми намагалися вирішити кілька завдань одночасно, при цьому прагнучи стати у десять разів кращими за конкурентів. А коли на ринку працює багато компаній, така задача є нездійсненною. Особливо це актуально для стартапів, які мають обмежені ресурси. Потрібно правильно розставляти пріоритети та працювати над одним завданням. Я продовжую користуватися цим правилом і в роботі продуктового менеджера, намагаючись не виконувати кілька справ одночасно.

Урок 4. Команда має велике значення

Імовірно, найважливіший урок – команда має значення. Мені, наприклад, дуже пощастило з кофаундером. Коли ми починали працювати над першим проектом, ми уже були найкращими друзями. Це дозволило нам зберігати добрі стосунки навіть у складні періоди.

Коли ви вибираєте, з ким будувати стартап, звертайте увагу на те, як ви вирішуєте розбіжності, як спілкуєтеся. Мій кофаундер мене ніколи не засмучував. Так, інколи мені бувало сумно через те, що я не міг донести до нього свою точку зору, та я ніколи на нього не злився.

Одного разу, коли в нашого проекту майже закінчилися гроші, ми вирішили піти у кафе, аби обговорити наш подальший план дій. І коли прийшов час платити за рахунком, мою картку було відхилено. Це означало, що грошей не було зовсім. В той момент я зрозумів, що це кінець проекту.

Ми працювали над стартапом два роки, ми пробували міняти курс – і нам не вдалося. І тепер у нас зовсім не було коштів. Саме завдяки тому, що поряд був Себастіан, мені було легше пережити це непростий період у житті. Ми спільними зусиллями знайшли вихід із цієї ситуації.

Варто згадати, що у наших перших пітчах перед інвесторами ми робили одну важливу помилку – розповідали про команду десь у кінці нашої презентації. Водночас, як показав час, інвестори вкладали гроші не стільки у продукт, скільки у нашу команду.

Інвестори бачили, що ми як команда добре підходимо для вирішення завдань, про які ми їм розповідали. Тобто для інвесторів команди, особливо в проектах на ранніх стадіях розвитку, мають неабияке значення.

Урок 5. Стартап – це надважливий досвід

Створюючи власний проект, ми працювали з ранку до ночі. У нас навіть не було часу на спілкування на неробочі теми. Та мені багато чого подобалось у ролі фаундера. Це досить страшно – бути відповідальним за усі невдачі та успіхи цілої компанії. Та водночас це одна з речей, яка мене приваблює у цій ролі. Вам доводиться приймати абсолютно усі рішення, і мені до вподоби такий рівень контролю.

У мене немає жодних негативних емоцій стосовно ідеї створення стартапу. Чи буду я ще коли-небудь засновником компанії? Час покаже. Зараз я повністю сфокусований на тому, аби реалізувати себе в якості хорошого продуктового менеджера.

Але якщо вам коли-небудь приходила в голову ідея створити свій проект – без сумніву варто спробувати. Я переконаний, ви отримаєте багато знань та безцінний досвід.